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分享|我的自由职业之路-从外包到远程工作

分享·自由职业 2017年11月6日 Bee 450

凡事总会有第一次,作为一枚刚踏上自由职业道路的小萌新,一年多以来体验了太多的第一次,第一次开发自己的 App、辞职后第一笔收入、第一次接外包等等,每一次都会让自己兴奋不已,这种感觉在以前上班的时候从未体验过,我甚至有点后悔为什么没有早点出来,但是,人生总会充满惊喜和意外,刻意为之反而失去了一些乐趣。

前段时间,我分享了自己是如何踏上自己的自由职业之路的,文章发布之后有很多小伙伴似乎对外包项目也很感兴趣,想了解我在外包方面是如何处理各种问题的,所以,借此机会,再次在云沃客分享一些关于我的外包经历,希望能够给大家一些参考,更重要的是可以和大家一起交流,相互促进。

第一次接外包

如果没有记错的话,第一个外包是在去年年底(2016年)的时候经朋友介绍而来的,其实也挺意外的,2016 年 7 月份刚好辞职,后面开始鼓捣自己的 App 和网站项目,也许是因为自己平时在朋友圈经常宣传自己的项目的缘故,圈里的朋友都了解了我所从事的工作内容。有一天,一位朋友便找到我,说他的一个客户想找一个会网站开发的外包人员,需要懂 PHP,问我是否有意愿尝试一下,当时自己也没考虑太多,因为自己的项目基本都搞定了,已经进入运营阶段,时间上还是比较充裕的,于是便答应了。

加了对方的联系方式之后,先是做了一些简单的了解,比如对方要做的项目要求、预算、工期等,然后再自我介绍了自己的技能、工作经验、作品等,很快我们便达成了一个合作。

这里说明一下,这个客户是香港的一个外包团队,他们手头的客户基本上都是香港本土的企业,因为项目太多,人手不够,所以需要额外找人,也就是说,我相当于接了一个二手外包,但这都不重要,只要双方能够沟通好、合作能够顺畅进行就可以了。但是,这里也要提醒一下大家的就是,二手外包的风险也是挺大的,因为你无法直接和甲方沟通,所以对于甲方你的了解并不多,如果中间出现什么问题,那么作为外包人员,这个风险就不可控了。

而我之所以接下这个外包项目,主要的原因有几点

  • 这个外包是朋友介绍的,而我信任我的这个朋友
  • 需求比较简单,工期在一周以内,风险可以承受
  • 对方所在地区发达,想必拥有丰富的行业经验,并且诚信度较高

因此,基于以上这几点,我基本没有什么顾虑,不过基于看到过很多小伙伴被坑的经历,所以建议大家在接外包的时候,能够有自己的判断及权衡风险的能力,毕竟在这个交易里面,我们都属于「弱势群体」。

遇到的困难

沟通

虽说需求比较简单,但毕竟双方并不是面对面沟通,而且我本人也是第一次接活,所以遇到困难是不可避免的。

现在的通讯工具已经很发达,但是仅仅只是用文字表达是不够的,如果大家有在公司上过班,对于产品经理经常会跑到你身边或者召开一个小会议讲解产品需求这种场景太熟悉不过了,因为文字有局限性,它无法很好地表达出一个人的想法,有时候,我们宁愿让他人扔一张图片过来,一图胜千言就是这个道理。

首先,我遇到的第一个困难是语言问题,因为客户是香港的,粤语是他们母语,并且会夹杂着英文,但庆幸的是,我也是广东人,不过粤语讲得不怎么流利,但因为从小看着港剧长大,听懂是绝对没有问题的,只是讲的时候会有点磕磕碰碰。这里说一个趣事,客户总喜欢在沟通的过程中夹杂英文,而且是港式英文,比如客户有一个 CRM 管理系统叫 Sugar,他们的发音类似 [sugǎ],再比如订单 Order,发音类似 [ordǎ],数据 data,发音类似 [datǎ],经过几次交流之后,总算总结出他们的规律了,但是我第一次听他们说的时候真的是一脸懵逼啊。

不过我相信大多数小伙伴不会遇到语言沟通不顺畅的问题,毕竟我们的客户基本都在国内,但是如果面对的事海外客户,那么掌握一门外语对于你来说极为重要,至少要能够达到流畅沟通的级别。

这里我也给小伙伴们一些沟通方面的建议

  • 如果遇到文字说不清楚的,一定要进行语音沟通,甚至是进行面对面交流
  • 一定要找到合适的沟通工具,比如相比微信,QQ是更好地选择,如果是一些比较重要的资料,首选用邮件进行沟通
  • 工作场地不要太吵,尽量选择在安静的地方,避免沟通的时候听不清对方在说什么

需求变动

除了语言问题之外,遇到的另一个困难便是需求变动,这次的需求是帮客户做一个化妆品的宣传页面,并且客户对设计美感要求十分的高,虽然客户已经提供了设计图,但是原本预估 3 天时间完成的项目最终用了 1 周的时间,并且大部分时间都花在改动上面,字体的选择、字体大小、位置,改了一遍又一遍,真的有点心力交瘁,但自己也意识到这是很现实并且普遍存在的现象,毕竟以前在公司上班的时候不也是这么经历过来的么,只是换个地方再体验一遍而已,所以也只能硬着头皮做下去吧,不仅仅是对客户负责,也是对自己负责。

记得这次合作还遇到一个棘手的困难,因为客户提供的字体文件在一些浏览器上显示有问题,导致页面看起来十分的不协调,经过一番调查,是字体的文件格式有问题,一些浏览器并不支持某些格式的字体文件,然而折腾到晚上十点多都没有找到合适的解决方案,后面客户都劝我放弃了,但自己还是不甘心,试用了十几款字体格式转换工具,终于找到一款能用的,而此时已经是凌晨一点多了,客户也陪我到这个点,并对我的坚持表示赞赏。

需求变动是不可避免的,我们不必对此感到厌烦,很多事情也可以通过沟通进行解决,如果你和客户的意见相左,你可以给客户讲讲你的看法和建议,不必害怕被客户反对,这么做客户反而会对你有好感,甚至会采纳你的建议,他们会认为你在认真地帮助他们做事情。

结款

项目做完了,最后的流程便是结款,其实主要的问题就是结款日期以及结款方式,其中结款日期是我比较关心的,因为对方是正规的企业,所以结款的时候需要按照他们内部的流程进行,意味着内部审批也需要一定的时间,所以我差不多在项目结束后两周时间才收到这一笔结款,不过还是可以接受吧,相比拖欠、耍赖的情况要好太多。在拿到第一笔外包收入的时候,自己的内心还是十分的开心的,因为自己之前有近 4 个月没有收入了,这笔收入对我来说算是巨款了。

关于结款,这里也要提醒一下的就是,有些客户最后会要求你开发票或者其他票据,不然将无法结款或者扣除费用,这一点在合作之前一定要沟通好,避免自己的利益受到损失。

意想不到的收获

在合作过程中,因为自己负责任的态度,客户甚至问我是否愿意加入他们的团队,但考虑到自己手头的项目才刚开始,所以还是婉拒了,不过也表示以后如果有机会会考虑进一步合作,而的确在今年(2017)的 4 月份,我和他们达成一个新的合作,全职远程为他们工作半年,这半年的远程工作,真的非常锻炼自己的能力,一方面,和坐班不一样,我是在家上班,意味着我需要自我管制的能力,另一方面,远程协作是很困难的,刚开始的时候真的会让自己一团糟,但只要慢慢适应,你会发现其实和坐班并无太大区别。合作了半年之后,我并没有选择继续合作下去,因为我发现自己跟倾向于为自己工作的生活状态,但这一段远程工作经历,毫无疑问是我职业生涯中一段不可抹去的记忆。

对了,还有一点想提及一下,就是我和所有的合作客户,双方都没有签署过任何的合作协议,完全就是君子协定,其中的原因我想大概有几个:

  • 项目比较简单,工期短
  • 彼此之间比较信任(信任的前提很多,比如通过朋友介绍认识,那么信任度会上升)
  • 人格魅力,这个在沟通的时候可以感受的到

但是,并不太建议大家这么做,对于风险比较大的项目,哪怕彼此之间能够信任对方,如果能够签署一份合作协议,对于双方来说都是利大于弊的。

以上,便是自己的一些外包经验,希望自己的分享能够给各位小伙伴带来一些参考价值,同时也作为自己的一次总结吧,未来的道路还很长,而我才刚起步。

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